Sinu brauser on natuke ajast maha jäänud. Et kõik töötaks, nagu vaja, palun uuenda enda brauserit.
Küpsised aitavad meil teenuseid edastada. Meie teenuseid kasutades nõustute sellega, et kasutame küpsiseid. ROHKEM INFOT >
Postimees 160 Juubeli puhul loe seda lugu tasuta!

Kurva ajalooga Bengalsit ootab ebameeldiv vastane

KOMMENTEERI PRINDI ARTIKKEL
Saada vihje
Margus Hunt (nr 99) 13.detsembril peetud kohtumises taga ajamas Pittsburgh Steelersi mängumeest Heath Millerit. | FOTO: Scanpix

Kolmandat hooaega ameerika jalgpalliliigas NFL mängiv Margus Hunt saab Cincinnati Bengalsi koosseisus tänavu taas play-off’i õhku nuusutada. Põhihooaja viimase vooruni oli isegi võimalus, et Bengals pääseb otse teise ringi, kuid lõpuks tuleb ikkagi alustada kohamänge samast staadiumist nagu neljal eelneval hooajal. Seejuures saadi endale Eesti aja järgi pühapäeva esimestel tundidel peetavaks matšiks ülimalt ebamugav vastane – Pittsburgh Steelers.

Margus Hunt. | FOTO: Marianne Loorents/Virumaa Teataja
A.J. McCarron (palliga). | FOTO: Scanpix
Cincinnati Bengalsi mängumehed. | FOTO: Scanpix

Bengals pani põhihooajale punkti 24:16 võiduga 2000. ja 2012. aasta Super Bowli võitja Baltimore Ravensi üle. Hunt teenis keskmisest rohkem mänguaega, kuid statistikat kirja ei saanud. Kui hooaja alguses eestlane mängupäeva koosseisu ei mahtunud, siis edaspidi hakkas ka talle mänguaega jaguma. Kokku tegi äärekaitsja Hunt kaasa seitsmes põhihooaja mängus.

Viimases voorus ei olnud kõik enam Bengalsi kätes ja kuna Denver Broncos alistas 27:20 San Diego Chargersi, siis ei õnnestunudki play-off’i avaringist vabastust saada. 12 võidu ja nelja kaotusega korrati küll 1981. ja 1988. aastast pärinevat klubi rekordit, kuid siiski tuleb Cincinnati meeskonnal väljakule tulla juba sel nädalavahetusel. Play-off’i avaringi kohtumise Steelersi vastu saab Bengals pidada küll koduareenil, kuid varasematest vastasseisudest ei ole neil sealt midagi eriti positiivset kaasa võtta. Nii rõhutati mitmelt poolt, et Hundi koduklubi jaoks on tegemist põhimõttelise duelliga, kus tuleb negatiivne ajalugu veidikenegi ilusamaks muuta.

2000. aastal avatud Paul Browni staadionil on Bengals ja Steelers varem kohtunud koguni 17 korda ning eestlase tööandja on suutnud neist võita vaid kolm. Korra on kohtutud samal areenil ka play-off’is, kui 2005. aastal jäi peale taas Pittsburghi meeskond. Tänavuse põhihooaja omavaheline matš Cincinnatis lõppes Steelersi 33:20 võiduga. Võõrsil peetud mängu suutis Bengals aga 16:10 võita.

«Oleme selles olukorras ka varem olnud. Nüüd on aeg asjad teistpidi pöörata. Tuleb kunagised ebaõnnestumised unustada ja alustada puhtalt lehelt,» teatas Bengalsi juhendaja Marvin Lewis põhihooaja viimase matši järel antud pressikonverentsil.

Bengals jõudis play-off’i viiendat hooaega järjest, kuid eelneval neljal on nende teekond lõppenud juba esimese matšiga. Kõigis neljas kohtumises on Bengalsi mängujuhiks olnud Andy Dalton, kel on seega play-off’ides veel karjääri võiduarve avamata ja meest on saatmas suurtes mängudes ebaõnnestuja kuulsus. Viimati noppis Bengals play-off’is võidu hooajal 1990/91, kui avaringis alistati 41:14 Houston Oilers. Toona lõppes nende teekond aga juba järgmises ringis 10:20 kaotusega Los Angeles Raidersile.

Tänavu Dalton meeskonda play-off’i avaringis tõenäoliselt aidata ei saa, vähemalt nii tundub USA meedias levivate viimaste uudiste järgi – mehe pöidla ümbert võetakse kips küll maha, kuid nädalavahetuseks mänguvormi saamine pole praeguse seisuga reaalne. Dalton vigastas 13. detsembril just Steelersiga peetud kohtumises pöialt ja seejärel pole ta enam väljakul käinud. Cincinnati klubi õnneks on selle positsiooni edukalt täitnud A. J. McCarron, kellele tuleb loota ka sel nädalal.

«Tegemist on suure vastasseisuga,» teatas McCarron AP-le, «oleme äärmiselt põnevil, et saame play-off’is mängida. Meie jaoks on eriti oluline, et kohtumine toimub koduväljakul, ja üritame võtta sellest maksimumi. See saab olema põnev nädal.»

Kui Bengals peaks olema play-off’i avaringis võidukas, ootaks neid 16. jaanuaril võõrsil järgmise vastasena ees neljakordne Super Bowli (2001, 2003, 2004, 2014) võitja New England Patriots.

Tagasi üles