Sinu brauser on natuke ajast maha jäänud. Et kõik töötaks, nagu vaja, palun uuenda enda brauserit.
Küpsised aitavad meil teenuseid edastada. Meie teenuseid kasutades nõustute sellega, et kasutame küpsiseid. ROHKEM INFOT >
Postimees 160 Juubeli puhul loe seda lugu tasuta!

Vanameistrite uskumatu visadus

1
KOMMENTEERI PRINDI ARTIKKEL
Ole Einar Björndalen 2003. aasta MMil kullavõidu järel. | FOTO: Scanpix

Märtsi alguses toimunud laskesuusatamise maailmameistrivõistlustel demonstreeris norralane Ole Einar Bjørndalen, miks teda juba aastakümneid laskesuusakuningaks on nimetatud, kui sai Oslos kaela oma 44. MMide medali. Norra uhkusest ei jää vanameistrite arvestuses aga sugugi maha Jaapani suusahüppelegend Noriaki Kasai, kellest sai märtsi alguses selle ala kõigi aegade vanim poodiumimees. Kaks kanget on seejuures mõlemad üle 40 aasta vanad, kuid võivad konkurentide hirmuks jätkata veel mitu aastat.

Alles hiljuti Oslos toimunud laskesuusatamise MMil oli Bjørndalen loomulikult suurim kohalik staar. Kuigi meeste arvestuses viis kõige enam medaleid koju prantslane Martin Fourcade, täiendas Norra vanameister medalikappi nelja auhinnaga ja neist üks – meeste 7,5 km teatesõidu auhind – oli seekord ka kuldne. Seejuures ületab MMi medalite koguhulk Oslo võistluste järel Bjørndaleni vanuse – nüüdseks on 42-aastane legend koju viinud 44 maailmameistrivõistluste medalit.

Vanameistri konkurendid loodavad ilmselt juba ammu, et Norra staar suusad ja püssi varna riputaks ning tippspordist pensionile jääks, kuid võib juhtuda, et see stsenaarium leiab aset alles kahe aasta pärast. Nimelt oli Bjørndalenil juba 2014. aasta Sotši olümpiamängude järel plaan karjäär ära lõpetada, kuid ta otsustas siiski jätkata tänavuse aasta MMini. Nüüdseks on 13 olümpia kuldmedali omanik omakorda teatanud, et ka sel aastal võib ta lõpetamist edasi lükata ning minna medalilisa jahtima 2018. aastal Pyeongchangis toimuvale OMile. «Kaalun seda pärast hooaega. Mul peab olema piisavalt motivatsiooni ja tervist,» rääkis Bjørndalen Norra telekanalile NRK.

Järgmine olümpia oleks laskesuusakuningale juba seitsmes: esimest korda oli ta olümpiamängudel stardis 1994. aastal Lillehammeris, kuid esimesed medalid kogus neli aastat hiljem Naganos.

Unistus 54-aastasena võistelda

Kui norralased saavad oma sangarile loodetavasti pöialt hoida veel ühtedel olümpiamängudel, siis Bjørndalenist kaks aastat vanem Kasai jätkab samuti võimsal lainel. Käesoleval hooajal on juunis oma 44. sünnipäeva tähistav Jaapani legend jõudnud MK-sarjas korduvalt poodiumile: viiel korral individuaalselt, ning kõigil kordadel saanud kaela pronksmedali, meeskonnaga saavutas ta kahel etapil samuti kolmanda koha. Tänavuse hooaja, mis lõppes möödunud pühapäeval, lõpetas Kasai kaheksanda kohaga, kusjuures neli etappi jättis ta vahele ega saanud tulemust kirja.

Lisaks kõrgetele kohtadele pani juba 1988. aastal MK-sarjas debüüdi teinud Kasai sel hooajal paika märgi, mis on seotud tema kõrge vanusega. Nimelt sai temast 4. märtsil Wislas teenitud kolmanda kohaga kõigi aegade vanim mees, kes suusahüpetes poodiumile on kerkinud – rekordi püstitanud Kasai oli sel hetkel 43 aasta ja 272 päeva vanune. Kuigi saavutusi on jaapanlase arvele kogunenud juba omajagu, pole mehe enda arust neid veel piisavalt ja järgmiseks hooajaks on juba eesmärgid paika pandud.

«Minu järgmise hooaja üheks eesmärgiks on püstitada uuesti rekord maailma vanima MK-etapi võitja arvestuses, aga tahan ka MK-sarja üldarvestuses esimene olla. Tegin sel hooajal häid hüppeid. Kui ma poleks neljast etapist eemale jäänud, oleks mu lõppkoht võinud parem olla,» selgitas Kasai, et oleks sel hooajalgi võinud noorematega võrdselt võistelda.

Suurte ambitsioonidega Jaapani staar ei mõtle aga mitte paar sammu ette, vaid on seadnud endale pikaajalisi sihte ning Kasai noored konkurendid ei pääse aga nii kergelt kui Bjørndaleni rivaalid. Nimelt on kahe olümpiahõbeda ja ühe olümpiapronksi omanik andnud teada, et kavatseb veel pikalt jätkata ja on ka OMid kindlaks sihiks seadnud – ning mitte ainult 2018. aasta mängud, vaid sealt edasi veel kaks olümpiat. «Minu praeguseks eesmärgiks on võita kuldmedal Pyeongchangist ja tahan seda teha oma perekonna ees,» selgitas Kasai. «Kui sain 40-aastaseks, siis otsustasin, et lõpetan karjääri 50-aastaselt. Aga nüüd taotleb Sapparo, minu sünnikoht, 2026. aasta olümpiamängude korraldusõigust. Olen siis peaaegu 54-aastane, aga see on liiga hea võimalus, et lihtsalt loobuda,» kuulutas suusahüppe legend.

Kui 2019. aastal otsustakse, et 2026. aasta OM peetakse siiski kuskil mujal kui Jaapanis, kavatseb Kasai enda sõnade järgi lõpetada karjääri 50-aastaselt. Seni on aga Jaapani uhkus lubanud teha endast kõik, et korraldusõigus siiski oma kodumaale välja võidelda. «Kui saavutan rahvusvahelistel võistlustel häid tulemusi ja rõhutan, et olen Sapparost pärit, aitan Sapparol ehk 2026. aasta olümpiamängude võõrustajaks saada,» andis Kasai mõista, et loodab väga oma karjääri lõpetada kodupubliku ees fenomenaalselt vana ehk 54-aastase sportlasena.

Tagasi üles