Sinu brauser on natuke ajast maha jäänud. Et kõik töötaks, nagu vaja, palun uuenda enda brauserit.
Küpsised aitavad meil teenuseid edastada. Meie teenuseid kasutades nõustute sellega, et kasutame küpsiseid. ROHKEM INFOT >
Postimees 160 Juubeli puhul loe seda lugu tasuta!

Kaks pikka eestlast ebareaalsel turniiril

KOMMENTEERI PRINDI ARTIKKEL
Saada vihje
Maik-Kalev Kotsar ei tea isegi täpselt, mis teda March Madnessil ees ootab. | FOTO: USA TODAY Network/USA TODAY Network/Sipa USA

Märtsihullus. Suur tants. Turniir suure T-ga. Vahet pole, mis väljendit kasutada, aga üks on kindel: järgmised kaks ja pool nädalat kuuluvad USA spordis ülikoolikorvpallile. Sel korral on tähtsas mängus koguni kaks eestlast, South Carolina ülikooli korvialune jõud Maik-Kalev Kotsar (20) ja Wichita State’i tsenter Rauno Nurger (23).

Teist aastat USAs elaval, aga esimest hooaega NCAA ülikooliliigas kaasa tegeval Kotsaril on raske uskuda, et saab oma oskusi näidata turniiril, mis on niivõrd populaarne. «See tundub üsna ebareaalne,» teatab ta paar päeva enne March Madnessi ehk NCAA I divisjoni finaalturniiri algust.

Tähelepanu jagub kõigile 64 turniirile pääsenud meeskonnale, aga päris hulluks läheb asi aprilli alguses peetava Final Fouri ajal. Sel aastal selgitatakse parimad ülikoolikorvpallurid Arizona ülikooli staadionil 75 000 pealtvaataja ees. Sõltuvalt aastast jälgib USAs finaalmängu 18–28 miljonit inimest ja harvad pole juhused, kus reitingud ületavad isegi NBA finaale. Vahe tuleb sisse üleilmses huvis, sest seal pole NCAA-l NBA superstaaridele suurt midagi vastu panna.

Nurgeri koolis Wichita State’is teatakse väga hästi, mida March Madness tähendab. Viimati jäädi turniirilt välja 2011. aastal ja mullu sai hindamatu kogemuse kätte ka 208 cm pikkune Nurger ise.

Rauno Nurger. Foto: Go Shockers / Facebook

Kolm aastat vanemast kaasmaalasest karva võrra pikema Kotsari ja South Carolinaga on asi hoopis teine. Turniiri õhku nuusutas meeskond viimati 2004. aastal, võiduta aga on nad juba üle nelja kümnendi.

«Võidupõua tõttu on March Madnessile pääsemine meie jaoks väga suur sündmus. NCAA turniir on privileeg, kus saavad osaleda ainult valitud, parimad meeskonnad. Ma ei jõua ära oodata, et saaks platsile ennast tõestama minna,» lausus Kotsar.

Võimaluse saavad ilmselt mõlemad eestlased. Kotsari roll peaks olema suurem, sest põhihooajal pääses ta platsile keskmiselt 23,8 minutiks. South Carolina ridades on see paremuselt neljas näitaja. Keskmiselt visatud 5,9 punkti ja maha võetud 5 lauapalli pole midagi imelist, aga peatreener Frank Martini usalduse on ta igatahes ära teeninud.

Wichita State’i pink on pikem ja Nurger on 14,4 minutiga visanud 5,1 punkti ja võtnud 2,6 lauapalli. Edasiminek on ilmne, sest võrreldes kahe eelmise hooajaga on mõlemad näitajad kasvanud enam kui kaks korda.

Kuhu võivad Kotsari ja Nurgeri tiimid jõuda?

NCAA ülikoolikorvpalli I divisjoni turniir ehk March Madness on ilmselt maailma kõige ettearvamatum spordivõistlus. Meeskondi, kes võivad turniiri kinni panna, on paarkümmend, ja veelgi raskem on ennustada keskmike võimalusi.

Just keskmikeks võib lugeda Maik-Kalev Kotsari ülikooli South Carolinat ja Rauno Nurgeri (pildil) õppeasutust Wichita State’i. 64 seas läheb idaregioonis seitsmenda asetusega South Carolina kokku Dwyane Wade’i kunagise ülikooli Marquette’iga ning lõunaregioonis kümnenda asetuse saanud Wichita State’i esimene vastane on Dayton.

Ajalehe USA Today arvates on Wichita State ebatavaliselt ühtlane meeskond ja seetõttu sobib March Madness neile ideaalselt. Nurgeri kooli potentsiaali hinnati koguni Final Fouri vääriliseks. Washington Post kirjutas, et NCAA tegi Wichita State’ile liiga ja tegelikult oleks nad pidanud olema hoopis neljanda või viienda asetusega. Kotsari ja South Carolina šanssidesse suhtub USA meedia tagasihoidlikumalt.

Postimehe otseülekanded NCAA finaalturniiri mängudest:

18. märts

kella 1.00–3.00: Wichita State Shockers – Dayton Flyers

kella 3.45–5.45: South Carolina Gamecocks – Marquette Golden Eagles

Tagasi üles