Eestiga samas alagrupis olev Põhja-Iirimaa kaotas peatreeneri

Michael O'Neill.

FOTO: JASON CAIRNDUFF / Action Images via Reuters

EM-valiksarjas Eesti jalgpallikoondisega samasse alagruppi kuuluv Põhja-Iirimaa kaotas ootamatult enda lootsi, kui Michael O'Neill otsustas sõlmida lepingu Inglismaa esiliigas mängiva Stoke Cityga.

50-aastane O'Neill võtab ohjad üle Nathan Jonesilt, kes vallandati Stoke'i poolt 1. novembril. Meeskond on tänavust hooaega alustanud ülimalt kahvatult ning 16. vooruga on kogutud kõigest 16 punkti, mis annab neile 24 klubi konkurentsis 23. koha.

Michael O'Neill tüüris Põhja-Iirimaa rahvusesindust kaheksa aastat. Selle aja jooksul suutis ta enda hoolealused viia 2016. aasta EMile, kaks aastat hiljem jõudis Suurbritannia saareriik MMi lävele, kuid play-off faasis pidid nad tunnistama Šveitsi paremust.

Tänavusel EM-valiksarjas kuulub Põhja-Iirimaa C-alagruppi, kus võistlevad ka Saksamaa, Hollandi, Valgevene ja Eesti. Kuue matši järel hoitakse 12 silmaga kolmandat positsiooni.

Esialgse info kohaselt duubeldab O'Neill ametivahetusega oluliselt ka enda palka, sest Stoke'i ridades tasutakse tema teeneid 1,7 miljoni euroga aastas. Selleks, et mitte rikkuda koondise moraali, otsustas iirlane püsida Põhja-Iirimaa juures viimases kahes valikmängus.

Tagasi üles