Hooaja teise punktikatse võitnud Meeke: suur tulemus on õhus

Kris Meeke.

FOTO: STR / EPA /Scanpix

Esimest hooaega Toyota meeskonna ridades sõitva kogenud piloodi Kris Meeke'i hea tulemuse Korsika asfaldirallil rikkus juba reedesel avakatsel purunenud rehv. Ehkki ta sooviks sisimas võidelda rallivõitude nimel, siis kogu senise hooaja vältel on ta kiiret minekut näidanud punktikatsetel.

«Me läksime punktikatset võitma ning suutsimegi sealt viie punktiga lahkuda. Mõistagi ma sooviks pigem võidelda rallivõidu nimel, aga olime sellisel luksuslikul positsioonil, mis võimaldas meil säästa päeva (pühapäevase võistluspäeva – toim) esimesel kiiruskatsel rehve,» rääkis enne eilset viimast kiiruskatset üldarvestuses kindlalt üheksandat kohta hoidnud Meeke ralli järel Toyota pressiteenistuse vahendusel.

39-aastane britt sai eilsel 32 km pikkusel kokkuvõttes 13. kiiruskatsel alles 17. koha, kaotades võimsa katsevõiduga taas liidriks kerkinud Elfyn Evansile (M-Sport) 1.38,2, olles aeglasem ka seitsmest WRC2 arvestuses kihutanud piloodist. «See tagas meile head rehvid punktikatseks, kuhu läksime mõttega tuua masin tervena koju,» lisas ta.

Reedese rehvipurunemise tõttu juba Korsika ralli avakatsel võidutsenud Evansile 51,1 sekundiga kaotanud Meeke lõpetas viimaks ralli üheksandal kohal, edestades samuti ralli jooksul rehvipurunemise küüsi sattunud Jari-Matti Latvalat 1.38,3.

«Toyota Yaris-WRC masin oli kogu nädalavahetuse jooksul uskumatu, ma tõesti nautisin sellega sõitmist alates testikatsest,» ütles testikatse kiireim mees Meeke. «Ma pean lihtsalt säilitama enesekindluse ning olen kindel, et suur tulemus on õhus,» lisas britt.

Meeke on käimasoleval hooajal võitnud punktikatse kaks korda, olles kiireim avaetapil Monte Carlos ning möödunud nädalavahetusel Korsikal. Mehhikos pidi ta napilt 0,1 sekundiga tunnistama seal täistabamuse teinud kuuekordse maailmameistri Sebastien Ogier' (Citroën) paremust ning Rootsis jäi esimesena punktikohalt välja.

Autoralli MM-sajas ootab sõitjaid järgmisena ees nii-öelda Lõuna-Ameerika turnee, kuna esmalt on 25.–28. aprillini kavas Argentina ralli ning siis kohe 9.–12. mail esimest korda WRC-kalendrisse kuuluv Tšiili ralli. Mõlemad etapid sõidetakse kruusasel pinnasel.

MM-sarja üldseis sõitjate arvestuses:

  1. Thierry Neuville (Hyundai Shell Mobis WRT) 82 punkti
  2. Sébastien Ogier (Citroën Total WRT) 80
  3. Ott Tänak (Toyota Gazoo Racing WRT) 77
  4. Elfyn Evans (M-Sport Ford WRT) 43
  5. Kris Meeke (Toyota Gazoo Racing WRT) 42
  6. Esapekka Lappi (Citroën Total WRT) 26

MM-sarja üldseis tootjate arvestuses:

  1. Hyundai 114
  2. Citroën 102
  3. Toyota 98
  4. M-Sport 70
Tagasi üles