Rauno Nurgeri kunagine ülikoolikaaslane liitub Kalev/Cramoga
Lisatud Nurgeri kommentaar

Tekele Cotton (palliga) USA ülikooli Wichita State’i särgis.

FOTO: Peter Aiken/AFP

BC Kalev/Cramo korvpallimeeskond toob hooaja otsustavateks mängudeks enda ridadesse aastaid tagasi ühe hooaja koos Rauno Nurgeriga mänginud tagamängija Tekele Cottoni, teatab klubi koduleheküljel.

26-aastase ja 188 cm pikkuse ameeriklase näol on tegemist tõelise lennumasinaga, kelle vägevaid pealtpanekuid on Euroopas juba nautida saadud Saksamaa ja Itaalia kõrgliigades. Cottoni ülikoolikarjäär algas 2011. aastal ning mees pallis Wichita State’i kolledžis neli aastat, jagades enda viimasel hooajal platsi ka toona värskelt USAsse siirdunud Eesti korvpallikoondise tsentri Rauno Nurgeriga.

Viimasel ülikoolihooajal kogus Cotton algviisikus platsile joostes 34 kohtumisega keskmiselt 9,8 punkti, 3,9 lauapalli, 2,9 korvisöötu ja 1,4 vaheltlõiget. Kuigi NBA draft’is Cotton valituks ei osutunud, sai tagamees võimaluse ennast näidata Orlandos toimunud suveliigas, kus 2015. aasta juulis kogus Oklahoma City Thunderi eest neljas matšis keskmiselt 3,3 punkti, 1,3 lauapalli ja ühe vaheltlõike.

Hooajaks 2016/17 siirdus Cotton Saksamaa kõrgliigaklubisse Ludwigsburg, kus kogus isiklikule kontole 23 liigakohtumisega keskmiselt 8,8 punkti, 2,6 lauapalli, 2,7 söötu ja 1,3 vaheltlõiget. EuroCupis olid mehe numbrid isegi paremad: 14 mänguga 10,3 punkti, 2,9 lauapalli ja 2,3 söötu. Ka 2016. aasta suvel õnnestus mehel ennast näidata Orlando suveliigas, sel korral Detroit Pistonsi särgis. Numbrid olid tagamehel küll paremad kui aasta varem (viie mänguga keskmiselt 6 punkti ja 1,8 lauapalli), kuid NBA lepinguks nendest ei piisanud.

Järgnes teine hooaeg Ludwigsburgi eest, kui ameeriklane suutis Saksamaa kõrgliigas näidata varasemaga samaväärseid numbreid: 23 mängu, 9,1 punkti, 2,7 lauapalli ja 2,4 söötu. Meistrite liigas tõi Cotton keskmiselt 10,3 silma, 3,4 lauapalli, 3,5 söötu ja 1,4 vaheltlõiget. 2017/18 hooaja alguses siirdus mees VTB Ühisliiga Krasnojarski Jenissei ridadesse, kuid üheski ametlikus mängus väljakule ei jõudnudki. Internetiallikate kohaselt jättis tagamees kogu hooaja sootuks vahele.

Eelmisel hooajal pallis tagamees Itaalia kõrgliigaklubis Torino Basket ning kogus 19 mänguga keskmiselt 29 minutit, 10,3 punkti, 2,9 lauapalli, 2,1 söötu ja 1,2 vaheltlõiget. Cottoni näol erilise snaipriga tegemist pole, kui Wichita State’i särgis jäi tema nelja hooaja keskmine kolmepunktivisete protsent 33,9% peale, Saksamaa Bundesligas oli sama number teisel hooajal 30,8% ja Itaalia kõrgliigas juba korralikum 38,9%.

Nurgeri sõnul saab Kalev/Cramo korraliku mängumehe. «Ülikoolis oli Cotton väga hea kaitsemängija, treeneri üks lemmikuid. Väga kõrge põrkega mees, alati käitus väga professionaalselt platsil ja väljaspool. Pole tõesti midagi halba öelda selle mehe kohta, nägin teda ka tihti saalis üksi töötamas enda kallal,» kirjeldas Nurger kunagist ülikoolikaaslast.

Tagasi üles