Ajalugu teinud Eesti pokkeriproff: tollased maailma tipud pidasid mind kergeks saagiks

Postimees Sport
Copy
Eesti pokkerimängija Imre Leibold (vasakul) koos pokkerilegendi Doyle Brunsoniga, kes lahkus tänavu meie seast.
Eesti pokkerimängija Imre Leibold (vasakul) koos pokkerilegendi Doyle Brunsoniga, kes lahkus tänavu meie seast. Foto: Erakogu

14.-24. septembrini toimub Olympic Park Casinos viimase tosina aasta Eesti suurim pokkerifestival WSOP Circuit Tallinn, mille 22.-24. septembrini mängitavat põhiturniiri näitab otseülekandes Postimees. WSOP Circuit on hästi tuttav ühele Eesti läbi aegade parimale pokkerimängijale Imre Leiboldile.

Tallinnas ei lähe parimate vahel jagamisele ainuüksi miljonitesse eurodesse ulatuv auhinnaraha, vaid ka 12 tasuta piletit järgmisel suvel Las Vegases läbiviidavale eksklusiivsele WSOP meistrite turniirile.

18 aastat tagasi osales Leibold WSOP Circuiti avahooaja viimasel osavõistlusel New Orleansis. Ta suutis tolleaegsele maailma tipule hambaid näidata ning lõpetada põhiturniiri kõrge seitsmenda kohaga, mis tagas ühtlasi pileti 2005. aasta WSOP meistrite turniirile. Tagantjärele tunnistab eestlane, et võitis mälestusväärse pokkerireisi pooljuhuslikult, higistas USA saatkonnas enamgi kui pokkerilauas ning tollased maailma tipud nägid temas vaid kerget saaki.

Boonusena võidetud auhinnapakett

Leibold alustas pokkeri mängimist 2001. aastal, tegi algatuseks 50-dollarilise sissemakse ning võttis ette Limit Holdem mänguformaadi tasemel 0,50/1,00 $. «Sain Soomes, Stockmanni raamatupoes küüned taha David Sklansky raamatule «Limit Hold'em Poker for Advanced Players», töötasin selle korralikult läbi ning internetipokkeri algusaastatel sellest täiesti piisas,» meenutab mees, kes ei jätnud netipokkeri kõrvalt tähelepanuta ka kohapeal mängimist.

Juba 2004. aastal osales ta lõunapoolkera suurimal pokkerifestivalil Aussie Millions, saavutas samal aastal korraliku teise koha Tallinnas toimunud kiirpokkeri MMi kõrvalturniiril ning krooniti 2005. aasta kevadel Olympic Casinos Baltikumi meistriks heads-up (üks vs. üks) mänguformaadis.

«Tolleks ajaks olin juba päris elukutseline ning mängisin igapäevaselt turniire, mille sisseostud olid vahemikus 22-100 dollarit. Kuna pokkeri esimene buumiajastu oli täies hoos, siis pakuti internetipokkeris jaburalt häid boonuseid ning mõistagi pöörasin minagi tähelepanu mängudele, kus olid väga head ülemaksed.»

Nii võitis ta ka 15 000-dollarilise WSOP Circuit turniiripaketi pooljuhuslikult. «Oli kas 22- või 55-dollarilise sisseostuga turniir, mille kolme parimat ootas lisaauhind väärtusliku pokkeripaketi näol. Küllap see minu tähelepanu ka köitis, kuid mida WSOP Circuit endast õigupoolest kujutas, ma päris täpselt ei teadnudki. Pärast esikolmikusse jõudmist olin omajagu üllatunud, et pean Las Vegase asemel hoopis New Orleansi sõitma,» meenutab Leibold naerdes.

Närvikõdi USA saatkonnas

Pakett oli küll võidetud, kuid New Orleansi pääsemiseks tuli hankida ka USA viisa ning Leibold polnud sugugi kindel, kas see talle üldse antakse. «Ametlikku töökohta mul polnud ning pokkeriga elatise teenimisest ei teatud tollal mitte midagi. Närveerisin kõvasti, kuid õnneks mulle siiski halastati. Küllap oli kasu koos minuga Ameerikasse sõitnud tulevasest abikaasast Kairitist, kes töötas prokuratuuris ning jättis märksa usaldusväärsema mulje kui elukutseline pokkerimängija. Kui mind hinnati pärast põhjalikku vaagimist ühekordse külastusõiguse vääriliseks, siis Kairitile anti koheselt 5-aastane piiramatu sissesõiduõigusega viisa.»

Kuigi hiljem on Leiboldid käinud USAs üle kümne korra, jättis New Orleans neile kustumatu mälestuse. «Oli tõesti väga lahe koht. Bourboni tänava bluusibaarid ja Kreooli köök, ega linna ilmaasjata Big Easy nime all tunta. Enamuse ajast veetsime muidugi kasiinos,» räägib Imre Leibold ning lisab, et kui tollal üritasid suurimad USA kasiinokeskused (iseäranis Las Vegas) kliente odavate hindadega kohale meelitada ning läbi kasiinomängude raha teenida, siis tänapäeval on rõhk pigem luksuskogemuse müümisel.

Mängulauas õnnestus Leiboldil esialgsest kohmetusest kiiresti üle saada ning maailma tippudele tugevat vastupanu osutuda. Tähtmängijatest oli enim pusimist Antonio Esfandiariga, kellest sai seitse aastat hiljem maailma läbi aegade edukaim live-mängija. «Korra, üsna sügavas turniirifaasis, päästis mind viimane kaart ehk river – olin oma ässa ja emandaga selges kaotusseisus tema ässa ja kuninga vastu,» räägib Leibold. Aga hiljem finaallauas tegi Esfandiari muidugi täiega tagasi, lüües kuute paariga mänginud eestlase nadivõitu üheksa ja kahega mängust välja.

259 osaleja konkurentsis saavutatud kõrge seitsmes koht tõi Leiboldile sisse ligi 100 000 dollarit ning see ei jäänud märkamata ka Eestis. «Tollane võidusumma ei mahuks tänapäeval enam ühtegi edetabelisse, kuid 2005. aastal tegi see mind isegi väikestviisi kuulsaks. Näiteks tulevane pokkeriäss Janar Kiivramees (kes töötas siis veel ajakirjanikuna) kirjutas minust intrigeeriva pealkirjaga loo «Eesti mees teenib pokkeriga hingematvaid summasid» ning isegi «Pealtnägija» tegi kümneminutilise persooniloo,» Kostab Leibold muheledes.

Võidusumma eest ostis ta Harku järve lähedale maatüki, kuhu ehitas mõne aasta pärast koos abikaasaga kodu. Isegi pisut hämmastaval kombel ongi see jäänud live-turniiridelt üle poole miljoni dollari auhinnaraha teeninud pokkeristaari suurimaks ühekordseks võiduks.

Autogrammi andnud ristiisa pidas Leiboldit kergeks saagiks

Leidoldil on hästi meeles hetk, mil ta oli jõudnud New Orleansi turniiril 18 parema sekka. «Ühtäkki hakkasid kõik mängijad juubeldama ning teineteist õnnitlema. Ma ei saanud alguses millestki aru. Õnneks nägi keegi lauakaaslastest minu juhmi ilmet ning uuris, et kas sa ikka tead, et me kõik võitsime äsja pileti Las Vegases toimuvale kahe miljoni dollarilise auhinnafondiga WSOP meistrite turniirile?» mäletab Leibold.

Novembri alguses toimunud WSOP Tournament on Champions oli oma nime vääriline, kubisedes tollastest tipptegijatest. Leibold lõpetas 15. kohaga, auhinnaraha jagus üheksale parimale. Teiste seas edestasid teda näiteks sellised korüfeed nagu Mike Matusow, Phil Hellmuth, Johnny Chan ja Doyle Brunson, kelle nimed pole tõenäoliselt võõrad ühelegi pokkerifännile üle maailma.

2023. aastal maistelt radadelt lahkunud pokkeri ristiisa Brunsoniga oli omajagu madistamist ka Leiboldil endal. «Esmakordselt kohtusime juba New Orleansis, kui võtsin autogrammi tema värskelt ilmunud raamatusse «Super System 2» ning tegime üheskoos ka pilti. WSOP meistrite turniiril olime juba ühes lauas, kus Doyle üritas mind korduvalt välja bluffida, saades ilmselt aru, et olen närvis ning scared money, mis tähendab kogenud proffidele kerget saaki. Vastu tema ootusi õnnestus mul aga iga kord lauale hästi pihta saada ning vähemalt Brunsoni vastu mänguga ka kenasti plussi jääda,» ei varja Leibold rahulolu.

Usub eestlaste edusse ning plaanib ka ise Tallinnas mängida

Viimastel aastatel mängib Leibold pokkerit peamiselt hobikorras, kuid tunnistab, et nii WSOP-l kui WSOP Circuit’il on tema südames endiselt eriline koht. Seetõttu plaanib ta kindlasti ka septembris Olympic Casinos toimuvast suurfestivalist osa võtta. Sihikul on erinevatest formaatidest koosnevad nn. segamänguturniirid ning latt on seatud väga kõrgele. Tagaks ju turniirivõit ligi 20 aasta järel taas pileti Las Vegases toimuvale meistrite turniirile.

Kuna Eesti pokkeri tase on Leiboldi sõnul erakordselt tugev, usub mees, et vähemalt miljonieurose auhinnafondiga põhiturniiri esikoht suudetakse koju jätta. Optimismiks on kindlasti alust, sest tipptegijaid on palju ning suuresti tänu OlyBeti pokkeritoas ning Olympic Casinos toimuvatele arvukatele satelliitturniiridele pääseb osalema ka palju hobimängijaid.

Viimastele tuletab Leibold meelde, et eelkõige on oluline lauas rahulikuks jääda ning tehnilisi apsakaid vältida. «Kui millestki päris täpselt aru ei saa, siis küsi diilerilt üle. Üks asi on kukkuda välja ebaõnne või isegi enda rumala mänguga, kuid kui teed oma kaardid enneaegu lahti või call'id vastase all-in panust tema stäki suurust teadmata, siis selliseid vigu pole küll kellelegi vaja,» manitseb veteran.

2005. aastal polnud ka Leiboldi enda mängukogemus just kuigi suur, kuid kannatlikkus, vigade vältimine ning hea keskendumisvõime tagasid talle maailma absoluutses tippkonkurentsis edu. Tänu sellele õnnestus meie mehel jõuda saavutuseni, mida ükski eestlane pole 18 hooaeg väldanud WSOP Circuit’i ajaloos veel kunagi ületatud. Üsna tõenäoliselt juhtub see aga juba Tallinnas ning oma rekordit läheb üle trumpama ka Leibold ise.

Tagasi üles